O projeto gerou eletricidade utilizável, reduziu as emissões de gases de efeito estufa e trouxe retorno financeiro

 

Aspen Skiing Company (ASC) acaba de divulgar um relatório que conta a história de como a companhia e seus parceiros - Oxbow's Elk Creek Mine, Holy Cross Energy e Vessels Carbon Solutions - transformaram uma mina de carvão em Somerset, Colorado, em uma instalação de produção de energia limpa. Ele também documenta quanta eletricidade foi gerada desde o início do projeto, quanto metano prejudicial foi destruído e quanta receita o projeto gera anualmente.

 

“Reconhecemos o aquecimento global como uma ameaça existencial ao nosso negócio”, comenta Matt Jones, Diretor Financeiro da ASC, que trabalhou com representantes da Oxbow para fazer este projeto acontecer. “Não podemos ficar parados e esperar que outros resolvam esta crise. Estamos tentando fazer o que podemos para fazer a diferença.”

 

Ao converter o metano residual em energia, a mina Elk Creek produz 3 megawatts de energia de carga de base, a mesma quantidade de energia que a ASC usa anualmente em todos os seus quatro resorts, incluindo hotéis e restaurantes. A eletricidade gerada e as compensações de carbono fluem para a rede elétrica, não para a ASC diretamente, tornando toda a rede regional mais verde.

 

Desde o início deste projeto, ele evitou a emissão de 250 bilhões de pés cúbicos de metano anualmente na atmosfera - mitigando um grande problema no que diz respeito ao aquecimento global. Isso equivale a retirar 517.000 veículos de passeio das estradas por um ano.

 

Do ponto de vista financeiro, este projeto produz entre US $ 100.000 e US $ 150.000 em receitas por mês com as vendas de eletricidade e crédito de carbono para a Holy Cross Energy. Depois de quase dez anos, a ASC tem apenas cerca de US $ 750.000 restantes para pagar seu investimento inicial de US $ 5,34 milhões.

 

O projeto é significativo porque, quando lançado diretamente no ar, o metano absorve o calor do sol e, de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, tem um potencial de aquecimento 86 vezes maior do que o dióxido de carbono. Cientistas demonstraram que lidar com as emissões globais de metano e fuligem pode reduzir em quase um grau Fahrenheit o aquecimento projetado para meados do século. Soluções de políticas são imperativas, e a administração Biden está trabalhando em novos regulamentos. Mas este projeto mostra que as empresas individuais também têm o poder de fazer a diferença.

 

Para reduzir sua pegada de carbono, a ASC vem trabalhando na produção de energia renovável há muito tempo. Foi o primeiro na indústria de esqui a construir um painel solar em 2004, seguido por uma microusina hidrelétrica ligada ao seu sistema de fabricação de neve. A empresa então instalou um painel solar de 147 quilowatts no campus da Colorado Rocky Mountain School em Carbondale em 2008. Na época, era o maior painel solar na encosta oeste do Colorado. No entanto, nenhum desses projetos gerou energia suficiente em relação às necessidades de alta energia da ASC. O projeto de metano para eletricidade era atraente porque tinha o potencial de produzir muito mais energia do que os outros.

 

“Aprendemos muito com este projeto e continuaremos a trabalhar no desenvolvimento de soluções inovadoras para esta crise global”, completa Jones.